Rey sin anillo

LeBron no fue la llave de los Cavs para legar a las finales, como se esperaba

Es el llamado Rey. Dos veces MVP consecutivas. Una de las grandes figuras de la NBA. Pero cuando tenía que aparecer no lo hizo. LeBron james nunca encontró su nivel en esta serie con los Boston Celtics, y los Cavaliers, que son LeBrondependientes, cuando su figura no está, el equipo no acompaña. Y no nos referimos en particular al partido de anoche, donde finalizo con un triple-doble (27 Pts, 19 Reb., 10 As.) pero donde los Celtics fueron más equipo, sino al 5º, donde los Cavs buscaban una victoria de local para ponerse a tiro, y con la paupérrima producción de LeBron, se comieron una paliza.

Marcado por muchos como uno de los aspirantes al trono que dejó Michael Jordan, James mostró esa falta de espíritu para superar barreras imposibles, ese espíritu que marca la diferencia entre un jugador de primer nivel y una leyenda, que es a lo que apuntan todos cuando opinan del MVP. La famosa mística, si hacemos un paralelismo con el fútbol. No fue el jugador clave que todos esperaban y nuevamente se quedó sin anillo. Tal como bien dice Bruno Altieri en su columna en ESPN “una estrella puede tener una mala noche, es cierto. Pero esta era la noche más importante de la temporada para los Cavaliers y, quizás, la línea de fuego entre el bien y el mal. Y los Cavaliers perdieron por 32 puntos”. Fracasos que no se puede permitir un Rey.

A partir de ahora empezarán los rumores, más para los tabloides amarillos, que para los especialistas en el deporte: ¿se quedará en Cleveland? ¿Hay una oferta importante de los New York Knicks? (cabe destacar que LeBron es fanático de los NY Yankees, el equipo de beisbol) ¿O buscará otro equipo más competitivo que pueda potenciar su nivel? Preguntas que irán encontrando sus respuestas durante la temporada de agentes libres. Y la decisión que tome James será importante para las aspiraciones del resto de los equipos, que al no poder contratarlo buscarán entre el resto de las estrellas sin contrato (Bosh, Wade, Boozer, Anthony, etc.). Pero nada de esto borrará un nuevo fracaso en la historia de este gran jugador, que por el momento, no ha demostrado ser más que eso.

El rey ha muerto. ¿Viva el rey?

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Viva Los Suns

Muchas veces el deporte y la política se mezclan, a veces para bien y otras para mal. La NBA, con su “política apolítica”, trata de evitar pronunciamientos que puedan generar conflictos, ya que la NBA es una gran franquicia globalizada dentro de Estados Unidos y Canadá, donde cada Estado tiene sus leyes y normas de convivencia. Las opiniones políticas que pueden salir de adentro de los vestuarios, suelen ser comentarios realizados de acuerdo al pensamiento político de cada uno de los jugadores: como ejemplo se puede recordar el cruce entre Steve Nash, abiertamente opositor a la guerra de Irak y David Robinson, ex pivote de los Spurs, que invito al canadiense a irse del país. Pero lo de anoche en el Verizon Center fue distinto: todo un equipo, junto con gran parte de la afición y ciudadanos que realizaron una marcha, decidieron protestar pacíficamente exhibiendo una camiseta distinta a la habitual.

Pero la protesta de ayer tiene una causa, para lo cual nos tenemos que remontar al viernes pasado, cuando el Congreso del Estado de Arizona, con apoyo de la Gobernadora, aprobó la ley SB 1070, la cual criminaliza la inmigración ilegal, y le da la autorización a la policía estatal y regional, de determinar el estado migratorio de la persona, aunque esta no haya realizado ninguna infracción o cometido un crimen. Ahora, todos los inmigrantes que no tengan papeles o los tengan vencidos, no tener la Green Card actualizada e incluso transportar en un vehiculo a una persona indocumentada, aunque sea familiar, es un delito. Esta ley fue fuertemente criticada por todas las asociaciones de Derechos Humanos del país, e incluso por el propio presidente, Barack Obama, que tildó la medida de “equivocada”

Amar'e y la camiseta latina

Por todo esto, el equipo de Phoenix portó su camiseta alternativa, con la inscripción “Los Suns”, la misma que utilizaron durante el mes de Marzo en la “Noche Latina”, que es cuando la NBA rinde tributo a su comunidad de este origen. Este gesto, además fue acompañado por un comunicado oficial, firmado por el dueño de la Franquicia Robert Sarver, donde indicaba que “Nuestros jugadores y nuestra organización sintieron que vestir nuestra camiseta ‘Los Suns’ era una manera de homenajear a nuestra comunidad y la diversidad de nuestra liga, del estado de Arizona y de nuestra nación (…)La frustración con el fracaso del gobierno federal para enfrentar el tema de la inmigración ilegal terminó en la aprobación de una ley estatal defectuosa. Sea cual sea su intención, el resultado de aprobar esta ley es que los básicos principios de derechos y protección para todos por igual son cuestionadas”

Pero no solo en un comunicado se escucharon las voces de la protesta. Después del partido, uno de los símbolos de los Suns, Steve Nash, estuvo de acuerdo con la decisión de Sarver sobre la utilización de la casaca naranja y se mostró claramente en contra de la ley: “Creo que es una ley que atenta contra nuestras libertades civiles. Creo que abre la posibilidad de racismos y estereotipos raciales (…) Creo que es un mal precedente para nuestros jóvenes y que representa pobremente a nuestro Estado ante los ojos del país y del mundo. Creo que tenemos grandes virtudes aquí y que podemos prescindir de esta ley. Es importante que a veces nos expresemos por aquello en lo que creemos”. Pero no fue el único, el pivote Amar’e Stoudemire, también apoyó la utilización del uniforme latino: “Fue genial para la comunidad saber que los apoyamos en un ciento por ciento. Estamos tomando una decisión positiva al usar los uniformes”.

En una liga donde la política muchas veces es intrascendente y se critica a aquellos que lo mezclan con el deporte, los Phoenix Suns tomaron la decisión de comprometerse con su comunidad, especialmente la latina, y realizar esta protesta por demás pacífica, demostrando de esta manera, que el deporte, no es ajeno a lo que ocurre día a día en la ciudad y el Estado. Con un cambio de camiseta, ellos se involucraron. Por eso: Viva Los Suns

Arranca la NBA que importa

Mañana es uno de los días más esperados para los amantes del Básquet: arranca una nueva edición de los Playoffs de la NBA, con la presencia de dos argentinos: Manu Ginóbili en San Antonio y Carlos Delfino en Milwaukee. Luego de una maratónica temporada (82 partidos), es el turno que los mejores ocho de cada conferencia se vean las caras en busca del trofeo Larry O’Brien.

Del lado de los San Antonio, la cosa no será fácil: ese flojo arranque que tuvieron durante la primera mitad de la temporada, se paga ahora, cuando tuvieron que pelear por no quedar en el puesto 8 y enfrentarse a los Lakers. Si bien evitaron a los angelinos, deberán pelear la serie contra los Dallas Mavericks, el mismo que los eliminara la temporada pasada (en primera ronda) y que se encuentra en un gran momento, seguramente mejor al del año pasado. La serie durante la temporada regular fue para los Mavs 3-1

La cuestión no será mucho más sencilla para Delfino y Cia.: Los Bucks, arrancan los Playoffs frente a los difíciles Atlanta Hawks, que redondearon una buena temporada y se ubicaron en el 3º puesto. Los oriundos de Milwaukee regresan a los Playoffs luego de 4 años y hace 10 que no pasan la primera ronda. Mientras que por parte de Atlanta será su tercera aparición consecutiva n postemporada. La serie de enfrentamientos durante la temporada regular fue a favor de los Hawks 2-1

El resto de los partidos se completan de la siguiente forma:


(click para agrandar)

En cuanto a la televisación, para todos aquellos que no disponen de Direct TV (pasa gran parte de los partidos), no está del todo clara para nuestro país. Por el momento, mañana sábado, ESPN televisará Miami-Boston, y el domingo, Space hará lo mismo con Charlotte-Orlando, ambos partidos a las 21 hrs. de nuestro país.

Show Manu The Money!

Manu busca un nuevo contrato a medida que finaliza la temporada

Los San Antonio Spurs sufrieron la peor derrota de la temporada: 94-80 contra los New Jersey Nets, el equipo que posee el peor record de la temporada (10-64) y que estuvo a un partido de ser el peor equipo en la historia de la NBA (lo tienen los Sixiers de la temporada 72/73, que finalizaron la temporada regular con 9 victorias y 73 derrotas). Como si esto fuera poco, los Spurs bajaron a la 8º posición de la conferencia. El lugar en los Playoffs está casi asegurado (en el 9º lugar esta Memphis 6 juegos atrás con sólo 9 por jugar), pero de continuar en ese lugar, enfrentarán a los Lakers, 1º del Oeste.

En medio de estas cuentas, todos con las calculadores en la mano cual si estuvieran peleando la Promoción, emerge la figura Manu Ginobili, que se alzó con el premio de Jugador de la Semana de la Conferencia Oeste (Wade, se quedó con el del Este) y a casi tres meses de la finalización de su contrato, continúa metiendo presión a los dueños de los Spurs. ¿Por qué presión? Porque, tal como lo dijo el entrenador Greg Popovich días atrás, Ginobili se está poniendo el equipo al hombro tras la forzosa salida de Tony Parker, que con una mano fracturada, lleva varias semanas de baja. Desde que el base francés no es de la partida, Manu aumento todos sus promedios, donde se destacan los dos partidos con Cleveland (38 y 28 puntos respectivamente) y el del sábado ante los Celtics, donde 30 puntos, fue clave para propinarle la peor derrota de la temporada a los oriundos de Boston. ¿Más Presión? El Real Madrid se mostró interesado en contar con Ginobili en sus filas para la temporada que viene, y como si fuera poco, Manu no lo descartó, según sus propias palabras:

“Nunca descarté la posibilidad de volver a jugar en Europa. Yo prefiero quedarme en Estados Unidos, pero si no me gustan las ofertas, no dudaría en ir a Barcelona o a Real Madrid; a algún lugar que merezca la pena. Estoy dispuesto a escuchar todas las ofertas

Manu la rompio con Boston: 30 puntos

Lo cierto es que además de Manu Ginobili, varias estrellas finalizan sus contratos esta temporada (LeBron, Wade, Anthony, Boozer, Bosh, etc.), por lo que varios equipos están tratando de hacer espacio en sus presupuestos para ofrecer contratos importantes (recordemos que en la NBA rige una reglamentación de límites salariales, para hacer la competencia más pareja), por lo que aquellos equipos que hayan ahorrado(?) y se queden sin esos jugadores favoritos, buscarán otras alternativas. Y aquí es donde aparece Manu Ginobili en caso que hasta el 1º de Julio no haya resuelto su renovación con los Spurs. Por otro lado, también hay que sincerarse con algo: Manu ya no tiene 20 años y el próximo contrato que firme, seguramente sea el último de su carrera, por lo menos a nivel NBA. El otro punto en contra es el Mundial de Turquía que Manu muere de ganas por jugar, pero como bien lo ha aclarado en cada oportunidad que se lo consultaron a ningún equipo de la NBA le cae en gracia que sus jugadores disputen los torneos FIBA, en especial teniendo en cuenta que Ginobili se rompió durante los pasados Juegos Olímpicos, lo que hizo a los directivos de los Spurs por en stand by las conversaciones sobre la renovación

Sea como sea, y regresando al presente, Manu esta en un nivel brillante buscando que los Spurs trepen, en esta decena de partidos que quedan, a un mejor lugar en la conferencia de cara a los playoffs y, con algo de suerte, buscar un nuevo anillo. Estos partidos serán los que Manu aproveche, para que cuando todo termine, le muestren el dinero

Todo es más grande en Texas

-1400 millones de dólares, fue el costo de construcción del Cowboys Stadium, finalizado en mayo de 2009 y con una capacidad para 80.000 durante un partido de NFL

-49 metros de largo, por 22 de alto, es el tamaño de la Pantalla HD que tiene el estadio de los Cowboy, diseñada para que los espectadores no se pierdan ni el más mínimo detalle. Es la más grande del mundo (por ahora)

-108.713 personas se reunieron en el Cowboys Stadium, especialmente acondicionado para la ocasión, para ver el All Star Game 2010 de la NBA. El record anterior de un partido básquet era de 78.129 (en 2003 durante un partido universitario), mientras que en un juego de las estrellas, el record era de 44.735 espectadores (1989, en el Astrodomo de Houston, también en Texas).

¿Como se transformó el estadio de Football Americano en una cancha de basquet?

El video pertenece a NBA.com

Otro Anillo para los Lakers

El domingo en Orlando terminó otra temporada de la NBA, que consagró a los Lakers como nuevos campeones de la mejor liga del mundo. Más allá del a priori previsible resultado final de la serie (4-1) los partidos en sí no fueron tan parejos como se esperaría de una final de la NBA. Kobe Bryant se pudo sacar la espina y logró su primer anillo sin Shaq como ladero, el cuarto en su carrera y el 15° para la franquicia angelina.

Cuando terminó la temporada regular, pocos imaginaban a Orlando en la final de la NBA. Cleveland parecía imbatible con un Lebron James que destrozaba todas las defensas y una muy fuerte localía. Incluso Boston, aun sin Garnett, aparecía como candidato en el Este antes que los Magic. Sin embargo, los dirigidos por Stan Van Gundy pasaron esos dos bravos escollos y llegaron a la definición con los Lakers, el mejor del Oeste. Orlando basó su juego en la efectividad de tres y la defensa y sacrificio de sus jugadores, comandados por el turco Hedo Turkoglu, de gran temporada. Pero no parecían tener una forma de parar a Kobe, el mejor jugador en la actualidad. Así que el resultado final de la serie terminó siendo más que lógico, a pesar de que dos de los partidos se hayan definido en tiempo suplementario.

El nivel de la final no fue de lo mejor. El juego en conjunto brilló por su ausencia y todo pasó por lo que podían hacer Bryant de un lado y Turkoglu del otro, más las apariciones esporádicas de Gasol (gran serie) por parte de los Lakers y de Rashard Lewis y Dwight Howard (quedó en deuda) por los Magic. Luego del 99-86 en Florida que consagró a los de Phil Jackson, Kobe fue elegido merecidamente como el MVP de las finales y demostró que también puede ganar sin Shaq. El mejor del mundo fue indescifrable para la defensa de Orlando y cosechó el cuarto anillo en su carrera.

Esta final, seguro, no será una de las más recordadas…

Se vienen los Playoff

Terminó la temporada regular con distinto sabor para los argentinos. Los Detroit Pistons de Walter Herrmann consiguieron el ansiado octavo lugar en el Este y se medirán con el mejor equipo de la fase regular, los Cleveland Cavaliers de Lebron James. Houston, con Luis Scola en un buen nivel, terminó en el quinto puesto de la Conferencia Oeste. Su rival serán los Portland Trail Blazers. San Antonio jugará contra los Dallas Mavericks sin Ginóbili pero ya con Oberto, que se recuperó de la arritmia cardíaca que lo tenía alejado de las canchas. El único equipo con argentinos que quedó fuera de los playoffs fueron los Sacramento Kings del Chapu Nocioni, el peor equipo de la temporada. El sábado arranca la parte más emocionante de la NBA. Acá, los cruces y el pronóstico de Siga Siga.

CONFERENCIA ESTE

Cleveland Cavaliers (1) – Detroit Pistons (8)

Los Cavs tuvieron el mejor récord y al mejor jugador de la fase regular, Lebron James. Cuenta con la ventaja de localía, donde se hace casi invulnerable (perdió solo 2 partidos de 41). Para Detroit no fue una buena temporada, principalmente por los malos cambios que hizo el manager Joe Dumars: mandó a Chauncey Billups a Denver por Allen Iverson, quien tuvo la peor temporada de su carrera. Si bien Walter Herrmann terminó jugando, es probable que no vea muchos minutos en la serie.
Pronóstico: 4-1 Cleveland

Boston Celtics (2) – Chicago Bulls (7)

La lesión de Kevin Garnett complicó un poco a los Celtics, aunque siguen siendo favoritos. Cuentan con la base del equipo campeón la temporada pasada y mucha experiencia en playoffs. Los Bulls parecen renovados desde la salida de Nocioni y la llegada de Salomon y el pivote Brad Miller, aunque deberán jugar más en equipo y defender si quieren llegar a las semifinales de conferencia.
Pronóstico: Boston 4-1

Orlando Magic (3) – Philadelphia 76ers (6)

Los Magic cuentan con uno de los mejores planteles del Este, con muchos tiradores y jugadores jóvenes en gran nivel como Dwight Howard. Apostará al juego rápido y los tiros de 3. Los Sixers dependen más que nada de lo que puedan hacer Iguodala y su base veterano Andre Miller.
Pronóstico: Orlando 4-2

Atlanta Hawks (4) – Miami Heat (5)

La serie más pareja del Este. Atlanta es más equipo y no depende tanto de un solo jugador. Mike Bibby, Joe Johnson y Josh Smith marcan la diferencia en un conjunto que el año pasado le dio un gran susto a Boston en la primera ronda. Miami por su parte depende casi exclusivamente de lo que pueda hacer Dwayne Wade, aunque ahora cuenta con el experimentado pivote Jermaine O´neal.
Pronóstico: Miami 4-3


CONFERENCIA OESTE

Los Angeles Lakers (1) – Utah Jazz (8)

A priori, los Lakers son favoritos, aunque no hay que descartar una sorpresa de Utah, un buen equipo que este año fue castigado por las lesiones (Boozer, Kirilenko y Deron Williams) y que cuenta con Jerry Sloan, el DT con más experiencia en la NBA, con más de 20 temporadas consecutivas en playoffs. Si los Jazz logran parar a Kobe Bryant, la serie se les puede complicar a los angelinos.
Pronóstico: Los Angeles 4-2

Denver Nuggets (2) – New Orleans Hornets (7)

La llegada de Chauncey Billups les dio a los Nuggets la cuota de experiencia necesaria para pelear por el título. Con Nené recuperado y Carmelo Anthony en gran nivel más el aporte de J.R Smith, Kenyon Martin y Linas Kleiza, Denver dará pelea en el Oeste. Por su parte, New Orleans no parece el equipo que puso en jaque a San Antonio la temporada pasada. Chris Paul tira de las riendas pero es poco acompañado.
Pronóstico: Denver 4-1

San Antonio Spurs (3) – Dallas Mavericks (6)

La lesión de Ginóbili le costará la temporada a los Spurs, aunque tienen bastantes chances de pasar la primera ronda. Dependerá de Parker y la salud de Duncan. Los Mavs tienen una buena oportunidad, ya con la vuelta de Jason Terry y Kidd y Nowitzki aceitados. A pesar de la llegada de Drew Gooden, es posible que Fabricio Oberto tenga minutos defendiendo al alemán.
Pronóstico: Dallas 4-3

Portland Trail Blazers (4) – Houston Rockets (5)

Una seria más que pareja en la que puede pasar cualquier cosa. La ventaja de localía será preponderante en este cruce en el que las defensas serán fundamentales. Portland tiene varios jugadores en un excelente nivel (Roy, Outlaw, Fernández) y apostará como siempre al juego en equipo. Houston deberá ordenarse si quiere pasar a las semis. Una buena oportunidad para Luis Scola de demostrar su nivel y temple en estas circunstancias.
Pronóstico: Houston 4-3

Las llaves:

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(Click para agrandar)